Foto

CARTA A BILL GATES

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30 de noviembre 1999

Querido Bill Gates: 

Nadé delante de tu casa de ensueño el otro día, pero no me detuve a llamar. Francamente, los sensores bajo el agua me tenían preocupado. Me hubiera gustado echar un vistazo a “Lost on the Grand Banks” de Winslow Homer. Es un gran cuadro pero, hablando en calidad de amigo y conciudadano, los 30 millones de dólares que pagaste por él son demasiado. ¡EL MAYOR PRECIO PAGADO POR UNA PINTURA AMERICANA! Así que ¿por qué estás tan interesado en un cuadro de dos pobres pescadores perdidos en su bote, en lo alto de una ola, asomados a un muro de niebla? Ellos están tan alto como nunca lo van a estar, a no ser que el mar se ponga más feo. Van a morir, ya sabés, y no será una muerte bonita. En cuanto a vos, Bill, ¿cuándo estás en la Red? ¿te perdiste? ¿o encontraste? ¿Y el resto de nosotros, perdidos o encontrados, estamos en o dentro de ella?

Tu amigo, Allan Sekula

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ARTES VISUALES: CONNOTACIÓN Y DENOTACIÓN

Del ‘Proyecto Formación de Espectadores’:

Para analizar una imagen, un cartel, una publicidad, una pintura, un objeto, hablaremos de dos conceptos:

Denotación: El significado denotativo refiere a la parte descriptiva o literal. Desde allí, podemos calificar la imagen desde su formalidad, es decir, desde todo lo que podemos ver en ella: estructura, color, forma, línea, textura.

Connotación: El significado connotativo implica nuestro conocimiento previo. Si vemos una imagen, entrará en juego lo que conocemos de ella y todo lo que podamos decir de su historia. Se trata de aquellos significados que no están explícitos en la obra pero que, de una manera u otra, esta logra activar.

A partir de aquí, pensemos las siguientes imágenes y videos:

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FOTO: “STUDIUM” Y “PUNCTUM” (ROLAND BARTHES)

Barthes señala dos elementos en toda fotografía: el “studium” y el “punctum”. El “studium” tiene que ver con el significado universal de una foto, está íntimamente ligado al aspecto cultural y social de la persona que la percibe y al propio contexto de la fotografía. La foto de Sarmiento que sigue a continuación, por ejemplo, lleva un epígrafe que dice: “Fotografía post-mortem (1888). El prócer murió hacia las dos de la madrugada. Dado que la luz era insuficiente para hacer la toma, se debió esperar hasta la mañana.” Estos datos corresponden al “studium” y se suman al bagaje cultural que tengamos de antemano: el Sarmiento antirrosista, ya habiendo pasado por Chile, por Estados Unidos, habiendo sido boletinero del ejército durante la batalla de Caseros, habiendo sido nada menos que presidente de la Nación, ahora una luz insuficiente lo refleja y nos lo muestra muerto. En cambio, el “punctum” de una fotografia –señala Barthes– “es ese azar que en ella me despunta”, “surge de la escena como una flecha que viene a clavarse”. “Puede llenar toda la foto” (…) aunque “muy a menudo sólo es un detalle”. Es aquello que “provoca un punzamiento” y puede estar más allá del conocimiento cultural que tengamos de lo fotografiado. Siguiendo este concepto, podríamos preguntarnos dónde radica “el punctum” en aquella foto de Sarmiento que nos muestra su última intimidad, es decir, qué es lo que nos punza de esta imagen: los ojos entreabiertos, el gesto rígido de su mano izquierda, el abanico floreado que descansa sobre su cuerpo. Puede haber tantos “punctum” como espectadores posibles.

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